TPP談判將搭便車在北京召開,但亞太自貿區談判是否能成功舉行目前還是個未知數。圖為今年3月,國家主席習近平和美國總統奧巴馬在荷蘭阿姆斯特丹會面。
各自貿區成員示意圖
  據美國《華爾街日報》3日報道,知情人士透露,中國試圖在即將召開的一個領導人峰會上啟動有關跨太平洋地區自由貿易區的談判,但受到了來自美國的阻力。美中這兩個全球最大的經濟體正在亞太地區爭奪影響力,併在貿易領域展開競爭。
  中國是今年亞太經濟合作組織(APEC)會議的主辦國。中國希望能通過推動各方就亞太自貿區(Free Trade Area of the Asia Pacific, 簡稱FTAAP)進行談判來凸顯自身不斷提升的國際地位。
  多年來,中國建設自貿區的要求一直是APEC會議議程中的一項,美國最初曾推動FTAAP,但由於美國將精力主要放在了泛太平洋戰略經濟伙伴關係協議(TPP)上,FTAAP因此被降到次要位置。TPP由包括日本在內的12個國家參與談判,但不包括中國。
  對於中國而言,FTAAP可確保中國繼續以優惠條件進入一些最大的貿易伙伴國。據總部設在華盛頓的彼得森國際經濟研究所估計,TPP協議將導致中國每年損失大約1000億美元的出口,因為該協議簽署國之間的貿易活動將增加,從而減少與中國的貿易往來。
  APEC執行主任博拉德說,中國希望重啟FTAAP。APEC由美國、中國、俄羅斯和日本在內的21個經濟體組成,領導人每年舉行峰會,共同商議作出決定。將於11月10-11日召開的APEC領導人峰會將是習近平上臺以來在北京舉行的首個重要國際會議。
  據談判代表稱,在美國的壓力下,中國已經從擬於會議結束時發表的APEC公報草案中刪掉了兩個條款。公報將不再提議對FTAAP進行“可行性研究”(這是啟動談判的術語),也不會提及建成該貿易區的目標日期。中國此前設定的目標日期在2025年。
  美國貿易代表發言人表示,中美兩國正在致力於提出一個使APEC比FTAAP更進一步的建設性提議,其基礎是這位發言人所稱的建立在其他貿易協議之上的“願景”。
  華盛頓擔心,現在開始就FTAAP進行談判會阻礙其完成TPP談判的努力。圍繞TPP的談判已因為幾個方面的問題而陷入了停滯,諸如如何處理國有企業,以及日本的農業補貼問題。
  彼得森國際經濟研究所的資深研究員貝格斯滕表示,美國擔心為另一項談判設置一個併列程序將使註意力從TPP移開,此外,如果國會認為中國正在與美國進行談判,也可能會引發其他的問題。
  北京大學濟學家盧鋒表示,中美之間正在展開一場競賽,美國在努力推進自己的計劃,但中國政府不願只是等待,而是想另起爐竈。
  貿易談判有時很激烈。據三位熟悉討論情況的官員表示,在8月份北京舉行的談判會議上,一位美方代表表示,美國貿易部長已非常明確地指出,美國不會同意使用可能暗示FTAAP談判啟動的措辭。不過,中國仍然在爭取相關準備。
  據參與會談的官員透露,10月14日日本共同社報道稱公報草本保留了中國有關FTAAP的表述,消息一齣,APEC圈一片嘩然,隨後中國的態度有所緩和。這些官員稱,北京在10月16日向APEC成員發放傳閱的公報草本中取消了引發爭議的表述,且在這方面不再繼續推進。
  FTAAP議題不會從會談中消失:APEC談判代表未來一周將進一步界定FTAAP。APEC執行主任博拉德稱,成員們已同意仔細研究該地區的其他貿易協議可能對FTAAP造成怎樣的影響。
  中國外交部長王毅上周四在講話中表示,APEC談判將幫助加強各種貿易協議,進而推進FTAAP進程。中國APEC辦公室及商務部沒有回覆記者的置評請求。
  圍繞貿易政策的角力是最近美國挑戰中國國際經濟雄心的第二個例子。多位西方經濟官員表示,美國此前曾進行游說,強烈反對中國設立一個新的基礎設施開發銀行的計劃,包括在七大工業國的電話會議中提出反對。
  美國稱,由中國主導的亞洲基礎設施投資銀行(Asia Infrastructure Investment Bank)可能降低其他開發銀行使用的標準,並且可能被主要用於提振中資企業。美國政府傳閱了中國社會科學院6月份發佈的一份報告,該報告稱,亞洲基礎設施投資銀行將給面臨產能過剩的中國基礎設施企業帶來幫助。
  已有21個國家簽署協議決定成立亞洲基礎設施投資銀行,但其中並沒有歐洲國家,也沒有印尼、日本、澳大利亞和韓國等主要亞洲經濟體,然而隨著中國完善相關計劃,其中一些國家可能也會參與進來。
  貝格斯滕表示,美國的強硬策略目光短淺。他說,美國應當加入亞洲基礎設施投資銀行,從內部影響其方向。
  貝格斯滕表示:我們一直在說,我們希望中國展現出領導力,但當中國發揮領導作用,我們卻說,不行,這無法通過我們的檢驗。
  亞太自貿區進程曲折
  近日,中國外長王毅在外交部藍廳發表題為“北京APEC:中國準備好了!”的主旨演講。王毅在演講中表示,中國重點推進的亞太自貿區(FTAAP)建設料將成為本次峰會最大的看點。他還透露,經過中方與APEC成員的協調合作,在會議期間,各方將就啟動亞太自貿區進程達成重要共識,發出提升區域一體化水平的明確信號。
  2004年11月,在聖地亞哥舉行的APEC第12次峰會會前,APEC工商咨詢理事會根據加拿大代表提議,提交了一份建議自2007年始建立由APEC成員組成的亞太自由貿易區的報告,但該倡議未被此次峰議採納。之後,在2005及2007年的亞太經合組織領導人非正式會議上,曾在會議宣言里把FTAAP納入長期努力方向。2010年日本舉辦的APEC會上,雖有《橫濱願景》的閉幕宣言誓言將朝向自由貿易邁進,然終因APEC成員對推進自由貿易意見不一,推動FTAAP僅停留在遠景目標宣示層面而缺乏實質行動。多年以來,推動FTAAP幾經波折、停滯多年,似乎已落入冰層底下難見曙光。假如這次APEC北京峰會能就啟動亞太自貿區邁出實質性腳步,邁出區域經濟一體化新步伐,那將划出自APEC成立以來一個最值贊嘆、最具歷史意義的濃厚一筆。
編輯:SN098
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